ru
  • Найти преподавателя

Как правильно использовать few/little, a few/a little?

В случае few/ little и a few/a little разница в одну букву имеет большое значение. Те, кто изучает английский язык, часто путают, где какое слово использовать.

Ирина Подоляк
Ирина Подоляк

В случае few/ little и a few/a little разница в одну букву имеет большое значение. Те, кто изучает английский язык, часто путают, где какое слово использовать.

Начнем c разъяснений, в чем собственно отличие между (a) few / (a) little, затем обсудим, что меняет отсутствие / присутствие артикля “а” в этих выражениях. В конце — простой метод, как раз и навсегда запомнить, когда какое выражение использовать.

(A) few + исчисляемые существительные

Countable nouns (исчисляемые существительные) — это те, которые, как следует из названия, можно исчислить, посчитать (например, one lemon — один лимон, two lemons — два лимона и т.д.). Они имеют форму единственного и множественного числа.

Правило: A few, few используем с исчисляемыми существительными:

(a) few books
(a) few friends
(a) few days

(A) little + неисчисляемые существительные

Неисчисляемые (uncountable) существительные — это те, которые нельзя исчислить, они обычно не имеют множественного числа. Им никогда не предшествует неопределенный предлог a/an. Их можно разделить на следующие категории:

  • продукты питания: cheese, honey, butter, meat, sugar, pepper, bread, chocolate, honey, jam;
  • жидкости: juice, tea, coffee, milk, water, beer, petrol, oil;
  • материалы: gold, iron, silver, wood, paper, plastic;
  • абстрактные существительные: truth, beauty, love, happiness, information;
  • другие: air, snow, weather, money, hair.

Правило: A little, little используем с неисчисляемыми существительными:

(a) little paper
(a) little wine
(a) little milk

Разница между few/a few, little/a little

A few

Выражение a few можно перевести как пара, несколько.

We need someone to look after kids for a few hours.
Надо, чтобы кто-нибудь приглядел за детьми пару часов.
I just need a few days to finish this task.
Мне нужно несколько дней, чтобы закончить это задание.

A few не значит “много”, но и не значит “мало”, а значит “достаточно”.

A few vs. few

Каждый раз, когда вы хотите сказать “несколько, немного”, в смысле “достаточно”, не забывайте ставить артикль a перед словом few и говорить a few. Одна из самых распространенных ошибок — говорить только “few”. Само слово few означает “немного / недостаточно”.

Most of her ideas are crazy, but there are a few that I like.
Большинство ее идей безумны, но есть несколько, которые мне нравятся.
Most of her ideas are crazy, there are few that I like.
Большинство ее идей безумны, есть очень мало таких, которые мне нравятся.

A little

A little означает “немного”, “ни много, ни мало”, “в самый раз”. Значение похоже на a few, но a little употребляем с неисчисляемыми существительными, например, с жидкостями:

Can I have a little water, please?
Можно мне немного воды, пожалуйста?

A little vs. little

Здесь также не забывайте ставить a перед little и всегда говорите a little, если хотите сказать “немного, но достаточно”. Потому что и здесь, если вы скажите просто little, смысл меняется. Little означает “мало”, “слишком мало”, т.е. “недостаточно”, например:

We have a little time, so we can go for a short walk.
У нас есть немного времени, поэтому мы можем немного прогуляться.
We have little time, so we can't go for a walk.
У нас мало времени, поэтому мы не можем выйти на прогулку.

Как запомнить, когда использовать few/little, а когда a few/a little?

Это легко запомнить таким образом:

FEW состоит из трех букв, что очень мало. A FEW состоит из четырех букв, что тоже мало, но все же больше, чем три.

Аналогично с LITTLE и A LITTLE. Оба слова означают “мало”, но легко запомнить, что то, в котором меньше букв, т.е. без a, это совсем мало, слишком мало, недостаточно.

АнглийскийКак правильно

Ирина Подоляк

Мне нравится создавать материалы для изучения языков. Имею опыт преподавания украинского и русского как иностранных. Свободно владею польским и английским. Моим любимым предметом была философия языка


Анна Воздроганова

Всем привет! Меня зовут Анна. У меня большой опыт в сфере создания статей разного рода. Также я училась в Америке как студент по обмену. Своими знаниями я буду делиться в этом блоге.

Елена Лунина

Я полиглот (знаю 5 языков) и копирайтер с 7-летним опытом. Когда-то мне пришлось выучить английский до уровня В2 за 4 месяца, потому я знаю, как сделать это эффективно. Об этом и буду рассказывать!

Джеффри Мути

Меня зовут Джеффри! Я постоянно ищу новые способы улучшить свои навыки письма и навыки общения, которые, по моему мнению, помогают человеку быть профессионалом.