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À l’école, vous avez sans doute appris le prétérit en anglais. Mais qu’est-ce que le prétérit, et en quoi diffère-t-il du passé simple ? Ces deux noms désignent un seul temps, en anglais on l’appelle « the simple past ». À ne pas confondre avec le passé simple du français qui suit des règles totalement différentes.

Comment former le passé simple anglais

La plupart des verbes en anglais sont des verbes réguliers. Pour former le passé d’un verbe régulier, on ajoute -ed à la fin.

I walked to the store to buy some milk.
He danced all night long.
She folded her clothes.
You washed the dishes.

Il existe également de nombreux verbes irréguliers. Les formes du passé des verbes irréguliers ne prennent pas de -ed et sont parfois complètement différentes du verbe à l’infinitif, ce qui les rend difficiles à mémoriser. Il est conseillé d’apprendre les verbes irréguliers au passé par cœur, car ils constituent un élément clé de la langue anglaise.

Voici quelques exemples de verbes irréguliers dans leurs formes du passé simple :

I went to the park.
He bought a gift from the souvenir shop.
I did my homework.
They ate a pizza each.
We left before the end of the show.
She wrote him a letter.
You thought you were smarter than me.

À la forme négative

Les phrases négatives utilisent l’auxiliaire « do » dans sa forme négative au prétérit : didn't. Il est suivi immédiatement par la base verbale. Ceci s’applique à tous les sujets.

La formule est la suivante :

Sujet + didn't + base verbale.
I didn’t like the meal I ate last night.
It didn’t rain all day yesterday.
They didn’t find the missing puzzle piece.
She didn’t want to ask for help.

À la forme interrogative

Tout comme au présent, les questions au passé simple se forment avec l’auxiliaire « do ». Il est important de retenir que c’est l’auxiliaire qui se conjugue au passé et donc pas le verbe qui suit, qui reste à l’infinitif sans to.

Les questions suivent la formule :

Did + sujet + base verbale.

Mot interrogatif + did + sujet + base verbale.

Did you enjoy the movie?
How did you meet your wife?
Did Sophia get a new job?
Where did they go?

Quand utiliser le passé simple anglais

Le passé simple est utilisé pour parler de choses qui se sont produites dans le passé et qui sont maintenant terminées. Il peut s’agir de choses qui ne sont arrivées qu’une seule fois, ou qui se produisaient régulièrement, mais aussi pour parler des habitudes dans le passé.

I went to California last year.
They found a puppy in the street.
I rode my bike to school every day when I was a child.
She made me a birthday cake every year until I turned 21.

To be simple past

On pourrait croire que le verbe « be » en anglais invente ses propres règles ! En effet, il n’a aucune similitude avec les autres verbes et ne possède pas seulement une forme au passé, mais deux.

Pour la première et la troisième personne du singulier, la forme du passé est « was ». Pour tous les autres sujets, la forme du passé est « were ».

I was an author, and he was my editor.
We were happy when you were declared the winner.
You were here, and she was there.

Be au passé simple anglais

Be à la forme négative

Lorsqu’il s’agit du verbe « to be », les conjugaisons négatives ne nécessitent pas l’auxiliaire « did ». Au lieu de cela, elles sont appariées directement avec « not », et sont souvent contractées.

I wasn’t pleased that he beat me in the race.
It wasn’t cold outside last night.
They weren’t on vacation this time last year.

Be à la forme interrogative

Pour les phrases interrogatives, oubliez une fois de plus l’auxiliaire « did ». Inversez simplement le verbe et le sujet pour formuler une question.

Were you able to see the concert?
Was he with you all evening?
Were we in the wrong, or were they?

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