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Les modaux anglais servent à exprimer une action. Il peut s’agir d’une permission, d’une obligation, d’une éventualité, d’un devoir, d’un pouvoir, d’une suggestion, etc. Ainsi, pour bien les employer, il est indispensable de connaitre leurs fonctions respectives. Quels sont les modaux les plus courants ? Quelles sont leurs fonctions et comment les utiliser dans une phrase ?

Les modaux et leurs fonctions

La liste est exhaustive. Cependant, can, can’t, could, may, might, must, mustn’t, shall, should, shouldn’t, sont les modaux anglais les plus utilisés.

Can

Il exprime la capacité, le pouvoir, le savoir-faire. Il peut également exprimer une permission.

Exemple :

I can run 1 km without getting tired.
Je peux courir 1 km sans me fatiguer.
I can end your contract right now.
Je peux mettre fin à votre contrat à l’instant.
Can I play with Teddy?
Puis-je jouer avec Teddy ?

Can’t

Il exprime une impossibilité.

Exemple :

We can’t change our car this year.
Nous ne pouvons pas changer de voiture cette année.

Could

Could et can sont des modaux anglais populaires. Could exprime une possibilité ou une permission déjà passée. Il exprime aussi une demande, une suggestion ou une hypothèse.

Exemple :

Could I go out tonight with Jessy?
Pourrais-je sortir ce soir avec Jessy ?
If I had finished my exercises, I could play with you.
Si j’avais fini mes exercices, je pourrais jouer avec vous.

May

Exprime une permission ou une éventualité.

Exemple :

May I stay here tonight?
Puis-je rester ici ce soir ?
I may go shopping tomorrow.
J’irai peut-être faire mes courses demain.

Notez que certains modaux anglais peuvent avoir les mêmes fonctions.

Might

Exprime un reproche, un conseil ou une éventualité.

Exemple :

You might want to let her go.
Tu devrais la laisser partir.

Must

Exprime une obligation ou une certitude.

Exemple :

Parents must take care of their children.
Les parents doivent s’occuper de leurs enfants.

Mustn’t

Exprime une interdiction.

Exemple :

You must not open the door for any reason.
Vous ne devez ouvrir la porte pour aucune raison.

Will/would

Ils expriment une offre, un bon vouloir ou une forte volonté. Ces modaux anglais expriment une hypothèse lorsqu’ils sont utilisés dans une phrase au conditionnel anglais (en présence de « if »).

Exemple :

I would like to take you to school every day.
J’aimerais t’emmener à l’école tous les jours.
If I had a car, I would take you to school every day.
Si j’avais une voiture, je t’emmènerais à l’école tous les jours.

Shall

Il exprime une suggestion et ne s’emploie qu’à la première personne du singulier ou du pluriel. Shall se distingue des autres modaux anglais par sa particularité.

Exemple :

I think I shall have to take the train.
Je pense que je devrai prendre le train.

Should

Exprime un reproche ou un conseil.

Exemple :

You should eat more fruits.
Tu devrais manger plus de fruits.

Shouldn’t

Exprime une désapprobation.

Exemple :

You shouldn’t give him so much favor.
Tu ne devrais pas lui accorder autant de faveurs.

Usage des modaux anglais

Avant tout, retenez que : quel que soit le temps de conjugaison de la phrase, les « modals » restent inchangés. En effet, les modaux anglais sont invariables. À la troisième personne du singulier, le modal ne prend donc pas de « s » à la fin comme le veut la règle de conjugaison.

Exemple :

She can eat.
Elle peut manger.
He may leave now.
Il peut partir maintenant.

Se comportant comme un auxiliaire, le modal s’accompagne toujours de la base verbale (infinitif sans « to »). Dans les phrases négatives et interrogatives, les auxiliaires « be, have et do » sont valablement remplacés par les modaux anglais.

Exemple :

You shouldn’t leave your car with him.
Tu ne devrais pas lui laisser ta voiture.
Can you hand me your science book?
Peux-tu me passer ton livre de science ?

Une application régulière vous permettra de vous familiariser aux « modal verbs anglais ». Vous avez là toutes les astuces nécessaires pour améliorer votre expression anglaise par un bon usage des modaux anglais.

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