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¿Cuál es la definición de bilingüismo?

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El bilingüismo se define como la capacidad que tiene una persona para comunicarse en dos idiomas, es decir, de entender a los demás y expresarse eficazmente en ambos. 

El bilingüismo supone poseer un conocimiento profundo del vocabulario, la gramática y los matices culturales de cada lengua, y ofrece gran cantidad de ventajas, como una mayor  capacidad cognitiva, social y cultural, lo que la convierte en una habilidad muy valiosa.

¿Qué ventajas tienen los bilingües?

Las ventajas del bilingüismo son muchas. Probablemente la más notable sea la mayor capacidad cognitiva, ya que poder hacer uso de dos lenguas indistintamente favorece un desarrollo más flexible del cerebro, y ayuda a mantener la mente en un estado óptimo. Del mismo modo, dado qye también mejora las funciones de la memoria, hablar dos idiomas puede repercutir positivamente en el rendimiento académico, sobre todo en áreas como la lectura, la escritura y la resolución de conflictos.

Esta extraordinaria aptitud también se traduce en mejores capacidades comunicativas, y te permite relacionarte con un mayor número de personas, tanto en el ámbito social como en el profesional, gracias al acercamiento a otras culturas y a la posibilidad de obtener un mayor número de experiencias y oportunidades.

Ser bilingüe también es un atributo muy rentable, ya que amplía las perspectivas profesionales. En el mundo globalizado actual, los empleadores dan especial relevancia al bilingüismo, lo que puede convertirte en un perfil atractivo en distintos sectores, aumentar las oportunidades de trabajo y, potencialmente, ofrecerte perspectivas profesionales más interesantes.

Estos beneficios no son exclusivos de una edad concreta. Los bilingües demuestran generalmente un mejor desempeño en el ámbito educativo, pero las personas de más edad también pueden beneficiarse enormemente del dominio de otras lenguas. Además, ayuda a prevenir el deterioro cognitivo asociado al envejecimiento y a trastornos neurodegenerativos como el alzhéimer.

¿Es cierto que el bilingüismo transforma nuestro cerebro?

Son muchos los estudios que han demostrado que el bilingüismo tiene efectos en la estructura del cerebro, así como en su funcionalidad. Si los comparamos con los individuos que dominan una sola lengua, los bilingües suelen presentar una mayor densidad de materia gris en zonas concretas del cerebro relacionadas con el lenguaje, la atención y el control ejecutivo. Estas diferencias estructurales son prueba de cómo dominar más de una lengua puede llegar a modificar la estructura del cerebro. Además, la necesidad constante de manejarse y alternar entre dos lenguas parece reforzar el sistema de control ejecutivo del cerebro, lo que redunda en procesos cognitivos más eficientes.

Se cree que el bilingüismo favorece la neuroplasticidad, es decir, la habilidad del cerebro para adaptarse y reorganizarse. Al interactuar continuamente con varios idiomas, el cerebro se ve obligado a establecer y reforzar nuevas conexiones neuronales, lo que favorece un cerebro más flexible y adaptable.

Tipos de bilingüismo: simultáneo y secuencial

En función del momento en el que se aprendan los idiomas, la Asociación Americana del Habla, Lenguaje y Audición (ASHA) establece dos clases de bilingüismo: el de adquisición simultánea, que se da cuando se nace y se crece en un entorno bilingüe, y el secuencial, que es cuando el aprendizaje se inicia después de los 3 años de edad.

Los niños que se inician en dos lenguas tras nacer lograrán el dominio de ambas de forma natural. Estos bilingües tempranos suelen desarrollar en los dos idiomas un acento similar al nativo, ya que el aprendizaje se produce durante el periodo más sensible al desarrollo fonético. Además, crecer bilingüe permite una fuerte conexión con ambas culturas, lo que proporciona una base sólida para el desarrollo de la identidad bicultural.

Cómo convertirse en bilingüe

El desarrollo del bilingüismo en etapas posteriores de la vida implica que se ha adquirido ese conocimiento después del periodo crítico de desarrollo del lenguaje, que suele producirse cuando se es adolescente o ya como adulto. Las estrategias de aprendizaje de idiomas y la enseñanza formal desempeñan una función más relevante en este proceso. El resultado puede ser un acento no nativo o problemas de pronunciación. Sin embargo, con una práctica intensiva, las personas pueden alcanzar un alto nivel de fluidez y una capacidad comunicativa óptima. LiveXP puede ser la mejor herramienta para dominar un segundo o tercer idioma. Como plataforma de aprendizaje de idiomas ofrece más de 30 idiomas que puedes aprender con la ayuda de tutores. Cuenta con una amplia selección de tutores entre los que elegir, y como esta elección es una decisión importante, en LiveXP dispones de numerosos filtros para elegir al tutor perfecto. Incluso puedes encontrar un profesor afín que comparta tus aficiones e intereses. Un enfoque personalizado por parte de un profesor particular de idiomas facilita el aprendizaje, incluso de los idiomas más difíciles.

No importa la edad que tengas cuando decidas aprender otro idioma: estos conocimientos lingüísticos siempre supondrán una ventaja positiva en tu vida. Si necesitas ayuda en el proceso de aprendizaje de un nuevo idioma con un profesor amable y cualificado, reserva ya una clase de prueba.

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