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¿Cómo y cuándo se utiliza el Past Perfect?

Se trata de un tiempo verbal con el que expresamos una acción anterior a un momento del pasado, es decir, indicamos una relación entre dos momentos pasados, siendo uno de ellos anterior al otro.

Silvia Roldan
Silvia Roldan

Para los hispanohablantes, el equivalente más cercano al Past Perfect tense, o pasado perfecto en inglés, es el pretérito pluscuamperfecto de indicativo (había llegado), y en ciertas ocasiones, también el pretérito anterior (hube llegado).

Se trata de un tiempo verbal con el que expresamos una acción anterior a un momento del pasado, es decir, indicamos una relación entre dos momentos pasados, siendo uno de ellos anterior al otro.

Por ejemplo, veamos las dos siguientes frases que indican dos acciones pasadas:

Primera acción: I had breakfast.
Segunda acción: He arrived with coffee and croissants.

Emplearemos el Past Perfect tense para señalar cuál de las dos acciones ocurrió primero y, con ello, la relación que existe entre ambas oraciones:

I had already had breakfast when he arrived with coffee and croissants.
Ya había desayunado cuando llegó con café y croissants.

Mediante el uso del pasado perfecto, podemos indicar que lo primero que ocurrió fue que “yo desayuné” y luego, “él llegó con café y croissants”.

El pasado perfecto también se emplea para indicar que un evento es anterior a un momento específico del pasado. En estos casos, el evento más reciente suele ir indicado con fechas y algunos otros indicadores. Veamos un ejemplo:

Primera acción: I lived in England for years.
Segunda acción: I moved to London in 2010.
I had lived in England for years when I moved to London in 2010.
Había vivido en Inglaterra durante años cuando me mudé a Londres en 2010.

De esta oración extraemos que una situación se había estado dando en el pasado durante un tiempo anterior, antes de que ocurriera otra situación más reciente.

¿Cómo podemos identificar el Past Perfect?

Este tiempo verbal se emplea siempre para diferenciar cuál es el evento o acción más reciente de entre dos eventos o acciones del pasado. El Past Perfect suele ir acompañado de algunos complementos y adverbios, lo que hace que sea más fácil identificarlo. Entre las más comunes se encuentran “before”, “just”, “already”, “yet”, “by the time” y “when”.

Cada uno de estos adverbios o complementos aportará su propio significado a la frase y a la temporalidad de la acción o evento.

Por ejemplo, just señala que una acción ocurrió muy poco antes que la otra:

She had just got home when I called her.
Justo había llegado a casa cuando la llamé.

Before (antes):

I had been single for 2 years before I met him.
Había estado dos años soltera cuando lo conocí.

Already (ya):

They had already bought an apartment in Madrid when she was transferred to NY.
Ellos ya se habían comprado un apartamento en Madrid cuando la transfirieron a Nueva York.

By the time (para cuando/cuando por fin):

By the time I got there, everybody had gone.
Cuando por fin llegué, ya se habían marchado todos.

When (cuando):

The film had started when we got to the cinema.
La película había empezado cuando llegamos al cine.

Yet (aún):

Nobody had gone to bed yet when the sun came out.
Nadie se había ido a la cama aún cuando salió el sol.

Reglas de formación del Past Perfect

La formación del Past Perfect es muy sencilla, aunque sí será necesario que aprendamos las formas del participio pasado de los verbos irregulares. Esto será esencial para formar correctamente la estructura y poder manejar con soltura los verbos en Past Perfect.

En internet podrás encontrar numerosas listas con los participios pasados de los principales verbos irregulares en inglés. Además el participio pasado te servirá para otras formas verbales también muy útiles, así que conviene que te los aprendas.

Esta estructura se resume en: verbo auxiliar “to have” (had) + participio pasado del verbo principal.

Oración afirmativa: sujeto + had (auxiliar) + participio pasado + complemento

Ejemplo:

They had celebrated their anniversary.
Ellos habían celebrado su aniversario.

Oración negativa: sujeto + had (auxiliar) + not + participio pasado + complemento

Ejemplo:

They had not celebrated their anniversary.
Ellos no habían celebrado su aniversario.

Oración interrogativa: had (auxiliar) + sujeto +participio pasado + complemento + ?

Ejemplo:

Had they celebrated their anniversary?
¿Habían celebrado su aniversario?

El Past Perfect es un tiempo verbal muy empleado, de modo que dominar su uso te ayudará a ampliar tu capacidad de expresarte tanto de forma oral como escrita. Reforzar su práctica hará que tu nivel de inglés aumente, y con ello, tu seguridad hablando el idioma, lo que se reflejará en una fluidez mejorada.

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Silvia Roldan

¡Hola! Soy hablante nativa de español de España, con fluidez en inglés y con un buen dominio de alemán y francés.


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