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Como saludo, “How are you?” es empleado ampliamente por los angloparlantes cuando quieren dirigirse a otra persona. Por lo general, cuando se la dirigimos a alguien, la respuesta suele ser una frase estándar, y no suele responderse de forma completa ni directa, sino con generalismos para evitar entrar en detalles.

De hecho, cuando se emplea el “How Are You?”, casi todos los hablantes esperan obtener una frase como “I’m alright” o “I’m well”. Si se te ocurre responder con sinceridad y grandes explicaciones a esta respuesta, lo más probable es que tu interlocutor te dedique una expresión de sorpresa. Sin embargo, como en cualquier otra interacción comunicativa, dependerá de a quién se le formule esta pregunta y del contexto, es posible que la pregunta cambie, ya sea por el tono o el entorno.

Por eso, queremos enseñarte las otras formas que existen para que puedas preguntar “how are you?” de la forma más apropiada, con lo que tu comunicación con los demás pueda desarrollarse sin incidencias ni momentos incómodos lo que hará que tus interacciones con los demás se desarrollen sin esfuerzo y sin incomodidades.

¿Qué significa “how are you?”?

En el contexto en el que nos encontramos con otra persona, se utiliza del mismo modo que “hello”, una frase con la que saludamos de forma breve. Es una señal de buenos modales, pero no quiere decir necesariamente que nos preocupemos por cómo se encuentra nuestro interlocutor.

Las siguientes expresiones pueden utilizarse en vez de “how are you?” y siguen resultando igualmente correctas. Son frases perfectas para expresarnos ante un saludo rápido, por ejemplo, si nos encontramos con alguien conocido en algún lugar y nos permiten comenzar la interacción. El interlocutor puede responder con una frase también corta.

What’s new?

Esta es la frase que utilizaríamos cuando quisiéramos preguntar acerca de las novedades que tiene la otra persona en su vida. Como respuesta se puede dar una actualización precisa o simplemente responder con alguna generalidad. Es ideal para emplearla en entornos informales, cuando se habla con amigos, compañeros de trabajo y otras personas que nos sean conocidas.

How’s it going?

Esta alternativa nos permite preguntar sobre cómo le van las cosas a nuestro interlocutor. Puede obtener una respuesta más concisa, del mismo modo que si utilizáramos variantes tales como “how is life treating you?” o  “how are you?”.

What’s going on?

Se trata de un saludo más informal, de manera que se recomienda emplearlo para saludar a personas a las que conoces. Del mismo modo, los interlocutores no suelen detallar mucha información acerca de su vida como respuesta.

What’s up?

Otra opción perfecta en entornos informales es “What’s up?”. Es mejor no recurrir a esta frase cuando se saluda a personas que acabas de conocer o que aún no conoces demasiado, especialmente en contextos formales.

Otros sinónimos para preguntar “how are you?”

Estas son otras maneras casuales de saludar o de preguntar a otras personas cómo están. Existen tantas variaciones como permite la jerga más reciente. Estas son algunas de las formas más “modernas” de decir “how are you?”:

  • “How is it hanging?”: una expresión popular que puedes utilizar entre amigos, especialmente si el contexto es desenfadado.
  • “How’s life treating you so far?”: si quieres ponerte al día acerca de la vida de una persona a la que hacer tiempo que no ves, esta expresión te irá como anillo al dedo.
  • “What’s good?”: se emplea para dar la bienvenida a amigos en un entorno informal.
  • “What’s up, buttercup?”: una expresión para preguntar cómo se encuentra otra persona con cierto tono cariñoso y que denota cierta confianza entre tu interlocutor y tú.

Cómo preguntar “how are you?” de manera formal

En eventos formales, como cenas, óperas, jornadas de formación e incluso galas, se emplean comúnmente expresiones con un mayor grado de corrección. Piensa por ejemplo en una conversación en la que conoces a personas nueva. Estos son algunos ejemplos que te resultarán muy útiles en ese tipo de situaciones.

  • “How have things been going for you?”: comúnmente empleada en la variante británica, sirve perfectamente para preguntar a nuestro interlocutor cómo está.
  • “How are things with you?”: esta expresión nos permite preguntar por la situación de una persona de forma educada en cualquier tipo de ambiente, incluso en algunos más formales.
  • “How do you do?”: una de las frases más comunes de este grupo. Perfecta para abrir conversaciones en entornos profesionales y en los que abundan los formalismos.
  • “How have you been faring?”: esta expresión procede del inglés más antiguo y aunque se escucha cada vez menos, es totalmente apropiada para preguntar a otra persona cómo se encuentra.

Conclusión

La versatilidad del inglés permite que se den lugar múltiples formas de expresar una misma realidad, lo que al mismo tiempo podría hacerlo más complicado para los hablantes no nativos. Si bien puedes expresarte empleando la misma frase o expresión una y otra vez, ello haría que de algún modo se limitasen, especialmente dada la riqueza del idioma y la enorme variedad de expresiones que posee. En ocasiones conviene salir de la zona de confort y atreverse a aprender nuevas expresiones que te ayuden a avanzar lingüísticamente. Además, esto te motivará a seguir estudiando y descubriendo todas las posibilidades que ofrece y, al mismo tiempo, a expandir tus horizontes en el aprendizaje del idioma. Por ello, no dudes en sacar partido a todas las expresiones y frases que te proponemos; te prometemos que poco a poco lograrás expresarte de forma más natural y con mucha más precisión.

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