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Cuándo, cómo y por qué usar el verbo can

El verbo modal can es un verbo con algunas particularidades que hacen que los estudiantes de inglés lo amen y lo odien a partes iguales.

Eva Coronado
Eva Coronado

El verbo modal can es un verbo con algunas particularidades que hacen que los estudiantes de inglés lo amen y lo odien a partes iguales.

En primer lugar, para el presente utilizaremos “can”, para el pasado “could” y para el futuro la forma verbal “be able to”. Para el infinitivo no utilizaremos “to”.

Uno de los errores más frecuentes es poner can seguido de un verbo seguido de “to”. Y otro es poner la tercera persona del singular del present con “s”, como si se tratara de un verbo no modal, pero en los modales la tercera persona del singular, es decir “he, she, it”, permanece invariable, es decir “can”.

Uso de can

El verbo modal can se utiliza para distintas finalidades, la traducción es español es “poder”. La forma negativa sería “can’t”.

Habilidad general

Se usa este modal para hablar de capacidades generales

I can run faster than you.
Puedo correr más rápido que tú.
We can count to 99 in French.
Se contar hasta 99 en francés.
They can’t swim well.
Ellos no pueden nadar bien.

Permiso

Este es otro uso de can muy común, otorgar o pedir permiso. “Can’t sigue siendo la forma negativa en este caso.

Can I have another coke, please?
¿Podría tener otra coca cola, por favor?
I can go to the office on Saturdays because I have the keys.
Puedo ir a la oficina los sábados porque tengo las llaves.
I can’t enter in that room.
No puedo entrar en esa habitación.

Peticiones y ofrecimientos

Cuando queremos ofrecernos para ayudar a alguien o pedir que nos ayuden por ejemplo se utiliza el verbo can. Para este uso utilizamos el verbo en su forma interrogativa. En este caso podemos utilizar “could” para hacerlo un poco más educado, sería el equivalente en español al “puedo” o “podría” si utilizamos la primera persona como ejemplo.

Can I help you with the puppies?
¿Puedo ayudarte con los cachorros?
Could I help you with the puppies?
¿Podría ayudarle con los cachorros?

Verdades universales

Para hechos o situaciones que son verdad sin duda alguna.

Drugs can have a huge impact on the health of young people.
Las drogas pueden tener un gran impacto en la salud de los jóvenes.

El pasado de can

El verbo can en pasado es “could” , can en pasado es invariable y no necesita apoyarse de otros verbos como “to do” para formar el negativo o el interrogativo.

En ocasiones “could” se utiliza para aumentar la formalidad de la frase, se usa en lugar de “can” y no tiene ninguna relación con el tiempo pasado.

I could see Patricia because I was not working.
Pude ver a Patricia porque no estaba trabajando.
She couldn’t come because she was ill.
No pudo venir porque estaba enferma.
Could you watch the show last night?
¿Pudiste ver el espectáculo ayer por la noche?
InglésGramática inglesa

Eva Coronado

Mi nombre es Eva. Soy periodista y escritora con amplia experiencia en distintos temas, turismo, educación, arte y cultura son algunos de ellos.


Ronald Perez

¡Hola! Mi nombre es Ronald. Soy redactor y corrector de textos inglés-español con más de 8 años de experiencia laboral. Me encanta escribir y compartir mis conocimientos a través de mis textos.

Eva Coronado

Mi nombre es Eva. Soy periodista y escritora con amplia experiencia en distintos temas, turismo, educación, arte y cultura son algunos de ellos.

Silvia Roldan

¡Hola! Soy hablante nativa de español de España, con fluidez en inglés y con un buen dominio de alemán y francés.