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¿Cuándo se usa gerundio o infinitivo en inglés? Aunque el español demarca claras entre ambos, en el inglés estos dos tiempos verbales, en algunos casos, funcionan de forma diferente a nuestra lengua. De antemano, podemos entender que el infinitivo es una forma base. Funciona como referente para construcciones verbales. Por su parte, el gerundio es una forma verbal que indica progreso, cambio, acción, inmediatez.

Estudiemos más en detalle estos verbos. A continuación, vamos a explicar las diferencias entre ellos.

¿Qué es el infinitivo?

Es considerado la forma base de los verbos. Funciona como referente para formar otras construcciones temporales (tales como los verbos conjugados) u otros tiempos compuestos (como los gerundios o los participios).

La característica principal del infinitivo es que es una forma verbal base que puede cumplir diferentes funciones en la oración (no solamente como una parte de la oración que indica acción). Es frecuentemente usado como sustantivo u objeto de la oración.

En el inglés, los infinitivos están precedidos de la preposición “to” (por ejemplo, “to show”, “to think”, “to cry”). Pero, la estructura inicial del verbo no cambia, es decir, no se incluye ningún sufijo o prefijo, no varía ni se adapta a ninguna condición de la oración. Dicha forma verbal no incluye conjugaciones ni indica número o persona. Al tratarse de una forma base, no sugiere ningún tipo de especificidad en este sentido.

Las funciones del infinitivo en inglés

  • Verbo Principal. En estos casos, indica una situación verbal concreta, pero siempre precedido de un verbo conjugado. Por ejemplo:
She adores to dance.
Ella adora bailar.

En este caso, “adores” es un verbo conjugado que tiene relación directa con el sujeto de la oración e indica número. En cambio, “to dance” representa la acción principal de la oración, pero apoyado del verbo conjugado.

  • Sustantivo. Por lo general, se usa para cumplir el papel de sujeto, objeto directo o complemento. Ejemplo uno:
To read is enjoyable.
Leer es agradable. (Infinitivo como sujeto)

Ejemplo dos:

I want to learn Spanish.
Quiero aprender español. (Infinitivo como objeto directo).

Ejemplo tres:

He is excited about going to the concert.
Él está emocionado por ir al concierto. (Infinitivo como complemento).

En el primer ejemplo, el verbo infinitivo abre la oración por tratarse del sujeto. Pero, cuando revisamos el segundo caso, acompaña al verbo “want” porque hace de complemento directo. Por último, como otro complemento.

¿Qué es el gerundio?

A diferencia de la modalidad verbal anterior, el cual funciona como una base, independiente e invariable, este sí cambia la configuración lexicográfica del verbo. Además, puede actuar de forma independiente en la oración, tiende a usarse junto a otros verbos conjugados para adquirir un sentido.

Básicamente, es una forma de construcción verbal que se forma añadiendo la terminación “-ing” al verbo base. Asimismo, expresa acciones o estados en progreso, es decir, acciones que están sucediendo en el momento actual o en un momento específico en diferentes tiempos.

¿Cuáles son sus funciones en la oración?

📌
Puede actuar como complemento verbal, sujeto, objeto directo u objeto indirecto.

En términos técnicos, el gerundio es un verbo no finito, lo que significa que no lleva marcas de tiempo, número o persona, aunque sí varía su estructura base al incluirse sufijo “-ing” al final. Por ejemplo, el gerundio de “to eat” (comer) es “eating” (comiendo). Algunos otros ejemplos: el gerundio de “to run” (correr) es “running” (corriendo) y el “to study” (estudiar) es “studying” (estudiando).

Las funciones del gerundio en inglés

  • Sujeto. En este caso, indica la acción en curso, valiéndose de un fenómeno o acción y no de una persona o cosa.

Por ejemplo:

Reading is my favorite hobby.
Leer es mi pasatiempo favorito.

En este punto, guarda ciertos paralelismos con el verbo en infinitivo al operar como sujeto. La diferencia recae en su estructura, ya que no incluye la preposición “to” al inicio de la oración.

  • Objeto Directo. También se puede usar como un agente que recibe una referencia directa del verbo conjugado.

Por ejemplo:

She enjoys dancing.
A ella le gusta bailar.

A simple vista, cumple la misma función del infinitivo cuando opera como complemento directo. Pero, el gerundio no usa “to”. En cambio, se incluye el sufijo “-ing”, aunque su función en la oración viene a ser la misma.

  • Objeto Indirecto. Puede ser el objeto indirecto de un verbo, mostrando el propósito o la razón detrás de una acción.

Por ejemplo:

He bought a book for improving his English.
Compró un libro para mejorar su inglés.

En este caso, cuando queremos usar el complemento indirecto, agregamos la preposición “for” y luego la estructura del verbo en gerundio.

  • Complemento circunstancial. Por último, puede actuar como complemento circunstancial. En este punto, se marca una relación entre una acción y otra palabra en la oración.

Por ejemplo:

She succeeded by working hard.
Ella tuvo éxito trabajando duro.

¿Cómo lo identificamos? Por lo general se agrega cualquier tipo de preposición antes del gerundio. O, como en este caso, usamos la preposición “by”.

Diferencias entre gerundio e infinitivo en inglés

Entonces, ¿cuándo usar gerundio o infinitivo en inglés? Tal como hemos visto, guardan muchas similitudes. Pueden funcionar como sujetos y complementos en la oración, pero no como verbos conjugados. Sin embargo, sí tienen algunas diferencias, entre ellas tenemos:

Formación:

  • Infinitivo. Se construye con el “to” antes del verbo base. Es decir, requiere de una preposición
  • Gerundio. Se construye añadiendo “-ing” al verbo base. O sea, no requiere de ninguna otra estructura gramatical, solo se vale de un sufijo.

Como sustantivo:

  • Infinitivo. En muchos casos actúa como sujeto u objeto directo.
  • Gerundio. Puede funcionar como un sustantivo de una oración, objeto directo, objeto indirecto o complemento circunstancial.

Cuando existen acciones en progreso:

  • Infinitivo. No se suele usar para acciones en progreso, sino para indicar intención o propósito.
  • Gerundio. Es la forma verbal por excelencia para indicar movimiento, progreso o cambio.

En combinaciones con otros verbos:

  • Infinitivo. Se combina con verbos modales como “could”, “should,” “would” (aunque ya no cuenta en estos casos con la preposición “to”). También se usa en otras construcciones verbales como “want to” o “goint to”.
  • Gerundio. Se combina con otros verbos como “enjoy”, “love”, “hate” o “like”. Para expresar gustos y preferencias. Igualmente, se incluye con los verbos compuestos. Entre ellos, el presente continuo o el pasado continuo.

Cuándo usar infinitivos y gerundios

La lengua de Shakespeare es una lengua rica en recursos. Esta lengua no incluye una lista de verbos infinitivos y gerundios en inglés porque tiende a cruzar su uso en diferentes contextos según la configuración de la oración.

Tal como hemos visto, actúan como sustantivos o complementos. Recordemos que para la formación del infinitivo se necesita la preposición to (“to walk”—“andar”; “to sleep”—“dormir”; “to drink”—“beber”).

En cambio, para la del gerundio, simplemente omitimos la preposición “to” y agregamos el sufijo -ing. Tal como en los casos: “Walking”—“andando”; “sleeping”—“durmiendo”; y “drinking”—“bebiendo”.

Asimismo, cuando un verbo tiene detrás a otro verbo, usamos o infinitivo o gerundio. Para algunos verbos es válido uno y para otros, otro. O sea, hay casos en los que solo se recomienda usar gerundio; en otros casos, es adecuado el infinitivo. Pero, hay casos donde ambos son válidos.

Estos son algunos otros ejemplos de infinitivos y gerundios en inglés:

I really enjoy listening this classic rock music.
Disfruto mucho de escuchar rock clásico.
I tried learning Polish last year/ I tried to learn Polish last year.
Traté de aprender polaco el año pasado).
We’ve decided to travel to Vietnam.
Hemos decidido viajar para Vietnam.

También, como curiosidad, todos los verbos relacionados con gustar o no gustar como to like, to love, to hate, to dislike admiten infinitivo y gerundio en inglés.

Otras particularidades para los dos tiempos

Preposiciones como “against” (en contra), “before” (antes), “by” (por), “after” (después), “on”, (en), at (en) solo se puede utilizar gerundio en inglés. Estos son algunos de los casos:

I ate a lot after going to the gym.
Comí mucho después de ir al gimnasio.
I am against that decision.
Estoy en contra de esa decisión.
Nobody will go anywhere before having dinner.
Nadie va a ningún antes de cenar.

Cuando se trata de adjetivos, se usa el infinitivo en inglés. Adjetivos como “happy” (feliz), “glad” (contento), “surprised” (sorprendido), “pleased” (satisfecho) o “sad” (triste). Algunos casos podrían ser:

She was surprised to find the true.
Estaba sorprendida de descubrir la verdad.
I am happy to know that you are ok.
Estoy feliz de que estés bien.
She was surprised to discover the truth.
Ella se sorprendió al saber la verdad.
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