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Este es uno de los países más vastos del planeta, tanto a nivel geográfico como a nivel cultural. Pocos países del mundo encierran tanta diversidad de tradiciones, religiones y lenguas. Toda esta diversidad nos lleva a preguntarnos qué idioma hablan en India.

Se estima que en la India hablan más de 100 lenguas locales y otros centenares de dialectos. Además de estos, en la constitución de la India se reconocen otras 20 lenguas. Sumado a esto, nos topamos con que el inglés es un idioma oficial del país que tiene gran contacto con estas lenguas, lo cual complica enormemente el escenario lingüístico-social en el país.

¿Qué se entiende por idiomas y dialectos?

¿Cuál es la diferencia entre un idioma y un dialecto? Si bien, en esencia parecen el mismo problema, no son la misma cosa.

Un idioma es un sistema de comunicación empleado que cuenta con una serie de reglas gramaticales y, usualmente, cuenta con escritura. Por su parte, un dialecto es una variedad de ese idioma, una variante de esa lengua que es compartida por una comunidad de hablantes más pequeña.

Por ejemplo, el español es un idioma compartido por más de 500 millones de personas. Pero, dentro del español existen gran variedad de dialectos. Por ejemplo, podemos mencionar el español hablado en España y el español hablado en algún país latinoamericano, como el español argentino. Estas dos variantes serían dos dialectos del idioma español.

Algunos idiomas o dialectos que se hablan en India

¿Qué idioma se habla en la India con mayor preponderancia? Repasemos cuáles son, aparte del inglés, algunos de los idiomas y dialectos más hablados.

Hindi

Por sorprendente que parezca, es una de las lengua con una mayor comunidad de hablantes en el mundo. En este sentido, solo la superan el mandarín, el inglés y el español.

Esta lengua proviene de la familia lingüística indoaria. Utiliza el alfabeto devanagari, formado por 46 caracteres: 12 svara o sonidos vocales y 34 vyanjana o consonantes.

Bengalí

El bengalí es una lengua hermana del hindi, ya que ambas descienden del indoario. Esta lengua, una de las más hablada del país. Es la lengua más hablada en Bengala y tiene gran difusión en todo el país.

Su dimensión lingüística también se extiende a Bangladesh. Es una lengua muy asociada a la literatura, ya que grandes escritores como Kazi Nazrul Islam han escrito sus obras en bengalí.

Punjabi

No solo en Punjab, sino inclusive en regiones aledañas que limitan con India.  Al igual que el bengalí, es una lengua de gran prestigio literario. Aunque gramaticalmente se asemeja al hindi y al bengalí, su escritura emplea un alfabeto basado en el gurmukhi. Este alfabeto tiene 10 vocales y 40 consonantes.

Tamil

El tamil es otra de las lenguas dravídicas. Se trata de una de las lenguas más ricas de la India en cuanto a historia y literatura. Su origen data de hace 2.000 años.

Sus hablantes no solo se encuentran en el estado de Tamil Nadu. Algunos países como Singapur y Malasia también hace uso de ella. Esto se debe gracias a movimientos migratorios. Otro aspecto interesante de este idioma es que cuenta con su propio alfabeto.

Kanauji y chatisgarí

El kanauji, uno de los dialectos más antiguos del país, se habla en Uttar Pradesh, donde también se hablan otras variantes como el bundeli. En la región central, específicamente en Chhattisgarh, se habla chatisgarí. Este dialecto es el resultado de la mezcla entre diferentes lenguas antiguas de la región.

Todos estos se han visto amenazados por la influencia masiva de idiomas egemónicos en India como el inglés o el hindi. Sin embargo, diversas iniciativas intentan preservarlos por su enorme riqueza lingüística y cultural.

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