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Muchos se preguntan cómo leer en inglés, debido que, en sí, es un gran reto. Cuando se habla del ámbito del aprendizaje de idiomas, no dejamos de hablar de cursos, lecciones, apps, pasos, estrategias, consejos y otros recursos similares. Seguimos definiendo las formas de estructurar el camino del aprendizaje y de dividir las ingentes cantidades de trabajo en trozos más pequeños, y todo eso es increíblem ente útil. Aun así, hay algo que no encaja en ese enfoque: la lectura.

Para adquirir las mejores destrezas lingüísticas, ya sea en inglés o en tu lengua materna, hay que leer mucho, no sólo artículos como éste, sino también libros, desde los géneros como ensayo y poesía hasta los bestsellers de la narrativa, llegando incluso a la literaria clásica.

Cuando te preguntas cómo aprender a leer en inglés pareciera que la literatura de ficción es demasiado – los clásicos pueden ser un reto incluso en tu propio idioma, e internet está lleno de gente que se las apaña muy bien sin leer mucho. Pero no nos dejemos llevar por la línea de menor resistencia. La comprensión lectora es un aspecto fundamental del aprendizaje de idiomas, así que centrémonos en aprender a leer en inglés con fluidez.

Por qué debes aprender a leer en inglés con fluidez

Antes de pasar al “cómo”, empecemos por el “por qué”. No soy el tipo de persona que presume de éxito, y nunca ofreceré a nadie que “robe mi estrategia” en LinkedIn, pero quiero utilizar un ejemplo personal para mostrarte la conexión entre una gran capacidad de lectura y los ingresos.

Seré breve y sólo compartiré algunos datos: El inglés no es mi lengua materna, pero he hecho carrera como escritora creativa en inglés, y me va mejor que a muchos nativos. Mi amor por los libros y una licenciatura en literatura me abrieron grandes oportunidades laborales. Me han contratado en repetidas ocasiones para leer grandes libros para que mis clientes y su público no tuvieran que hacerlo. Esta experiencia ha perfeccionado mis habilidades y también perfeccionará las suyas.

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Leer consiste en captar ideas, sentimientos y contextos, no sólo vocabulario. La práctica de la lectura puede reforzar considerablemente tu gramática y tu intuición lingüística. Como resultado, las palabras y los conceptos te resultarán más fáciles y mejorarás tu capacidad para expresar tus ideas de forma creativa.

Aprender a leer en inglés: la mentalidad adecuada para principiantes

Dado que estás leyendo esto, eso da garantías de que no eres un principiante, pero puede que te intimide la idea de abrir una obra maestra de la literatura y enfrentarte a un lenguaje que no es ni mucho menos tan sencillo como el que puedes leer en internet. Pero, no hay por qué temer a esos libros. Puedes aprender a descodificarlos y disfrutar del proceso.

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Comprender un texto significa descifrar el significado de palabras, frases, pasajes y libros enteros. Se trata de convertir esas palabras en algo que entendamos. Cuanto más lo hagas, más fácil te resultará.

Detrás de todo esto, el proceso subyacente es bastante complejo e implica mantener la concentración, utilizar la memoria, reunir pistas, hacer cálculos, visualizar y otras actividades mentales. Pero, por lo general, no somos conscientes de todos esos procesos mientras leemos. Eso se debe a que nuestro cerebro está diseñado para hacer muchas cosas simultáneamente – en cualquier idioma que conozcamos. Nacemos con ese poder y no hay ninguna buena razón para no utilizarlo.

Ahora, si miramos el proceso de lectura desde otro ángulo, existen varios niveles de comprensión lectora: el nivel literal y los más profundos, que exigen una mayor atención por nuestra parte. Nos llaman a utilizar nuestra capacidad de interpretación y pensamiento crítico.

Está claro que buscamos significados constantemente. Nuestros procesos cognitivos están siempre en funcionamiento, interpretando contenidos en diversos contextos – ya se trate de traducir un texto de una lengua extranjera o de identificar mensajes sutiles y ocultos en textos escritos en nuestro idioma. Estas destrezas son esenciales para la superación personal, razón de más para dedicar más tiempo y esfuerzo a practicar la comprensión lectora en inglés.

Leer libros 📚 para mejorar la comprensión lectora

Otra de las grandes interrogantes en el tema es cómo leer un libro en inglés, y si, simplemente, debería leer uno. Por ende, a la hora de elegir un libro para practicar la comprensión lectora, la elección correcta depende de tu nivel actual. Pero, no te quedes corto: apunta siempre a un nivel superior al tuyo y haz que la tarea sea un poco desafiante.

Si nunca has leído contenidos largos en inglés y todo esto te sigue pareciendo demasiado difícil, empieza con un libro que ya hayas leído en tu lengua materna. Sumergirse en un libro conocido y releerlo en inglés puede ayudarte mucho a dominar el idioma. Cuando ya conoces el argumento y los personajes, no es tanto cuestión de descifrar la historia como de entender las palabras y su uso. Además, leer un libro que te gusta te reconforta y aumenta tu confianza.

Incluso, si esto te parece demasiado ambicioso, algunos libros para empezar a leer en inglés con una lectura graduada en línea te puede servir. Podrás encontrar un libro creado pensando en los estudiantes de ESL. Por ejemplo, te recomiendo Short Stories in English for Beginners, de Olly Richards, ya que es lo que mi hijo de 10 años está leyendo ahora mismo, así que tuve que leerlo primero. El autor utiliza las palabras de uso más frecuente en inglés para crear historias atractivas y comprensibles. Incluye, un número limitado de palabras desconocidas. Pero, el libro viene con un diccionario incorporado. Por tanto, una definición adecuada de cada término está a sólo un clic de distancia (eso es en el libro electrónico; en el impreso, supongo que puedes encontrar esas palabras en las notas a pie de página). También hay muchos otros libros similares que me parecen estupendos, pero no he tenido ocasión de reseñarlos.

Para los más experimentados y valientes, hay listas interminables de grandes libros por todas partes – no hace falta que yo te haga una. Elige un título muy valorado en tu género o categoría favorita, y date tiempo suficiente para adaptarte y disfrutar del contenido.

Independientemente de tu nivel, yo recomendaría leer ficción, ya que te transporta a otro reino y te mantiene absorto, lo que hace que el proceso de descifrado parezca sin esfuerzo. El primer libro que leí de cabo a rabo en inglés después de la universidad (así que fue completamente mi elección) fue 1Q84, de Haruki Murakami (vale, ese estaba traducido del japonés, y podría haber elegido un libro escrito originalmente en inglés, pero en realidad-eso no importa). Empecé a leerlo y no pude dejarlo, salvo para hacer pausas en actividades vitales como comer y dormir. Probablemente me perdí algunos matices, pero ¿qué más da? Me encantó y me facilitó la lectura de cualquier libro posterior.

Claro está, si lo tuyo no es la ficción y no quieres leer historias, también hay fantásticos libros de no ficción en todas las librerías y bibliotecas. Eso sí, evita los libros de texto áridos o cualquier cosa sobre un tema del que sepas muy poco. Obviamente, te ayudaría no leer en inglés contenidos que serían un reto incluso en tu primera lengua. En su lugar, puedes coger un libro de autodesarrollo que hable de la vida en general pero que enmarque las cosas conocidas de otra manera.

Tu forma de leer puede variar en función de cómo leas habitualmente en tu lengua materna. Si eliges ficción, y resulta que te encanta la novela, probablemente la leerás rápido, entusiasmado por descubrir toda la historia. Sin embargo, la no ficción puede exigirte tomar notas y resumir cada capítulo antes de pasar al siguiente.

Ahora, probablemente estés pensando en buscar y leer los resúmenes existentes en internet para facilitar tu comprensión del libro. Utilizarlos podría ser útil, pero yo tendría cuidado con eso. Esos resúmenes, si son buenos (que no suele ser el caso), pueden ser increíblemente útiles si necesitas información sobre un determinado libro rápidamente. Pero si empiezas a pensar – oh, soy nuevo en esto de leer contenidos en inglés, así que debería leer resúmenes en lugar de libros–, por favor, no lo hagas. Cuando alguien te resume un libro, sólo obtienes el resultado de su esfuerzo mental, que puedes memorizar si quieres, pero nada más. Pierdes la oportunidad de procesar las ideas de forma natural.

Los autores suelen utilizar múltiples formas de comunicar sus ideas importantes. Las repiten y reformulan varias veces a lo largo del libro para que queden grabadas en la mente del lector. También suelen utilizar ejemplos para ilustrar sus ideas. Cuando uno lee un capítulo de un libro, tiene la oportunidad de captar esas ideas casi intuitivamente. Pero si recurres a un resumen, sólo tendrás un par de frases para cada concepto, y la única habilidad mental que podrás utilizar y potenciar será la memorización.

💡Tips y herramientas útiles para practicar la lectura

Mientras lees, a menudo te encontrarás con palabras, modismos y patrones gramaticales que no te resultarán familiares. Es esencial comprender la mayoría de ellos antes de seguir adelante, pero sin dedicar demasiado tiempo a cada detalle.

Claro, existen algunas formas de atender este problema. Una forma tradicional de afrontar este reto es anotar cualquier palabra o frase que no entiendas, buscarla en un diccionario y prometerte a ti mismo que volverás a la lista y practicarás esas palabras más tarde. Este método funciona para algunas personas, pero no para todas. Muchos se desaniman tanto al ver que la lista crece rápidamente que al final dejan de añadir palabras. Por desgracia, estos pequeños contratiempos pueden dañar tu motivación. Es esencial ser consciente de este posible escollo y tratar de evitarlo.

Por suerte, también existe una forma fácil y agradable de procesar todas esas palabras. Los desarrolladores de LiveXP han creado una función dentro de la aplicación que puedes utilizar para ampliar tu viaje de aprendizaje de vocabulario. Se llama Entrenador de Palabras y es increíblemente útil. Puedes introducir todas esas palabras desconocidas a medida que aparecen y la aplicación se encarga del resto – te proporciona una traducción y crea tarjetas de repetición espaciada para ti.

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Conoces la repetición espaciada, ¿verdad? Es cuando te expones a fragmentos de contenido que necesitas aprender con una frecuencia óptima, y consigues interiorizarlos sin prácticamente ningún esfuerzo. 

Así, una vez que introduces en la aplicación las palabras con las que tienes dificultades, puedes practicarlas más tarde siempre que tengas 5-10 minutos libres y el teléfono en la mano.

La repetición es un método respaldado que garantiza la retención a largo plazo de la información exponiendo a los alumnos a ella a intervalos cada vez mayores. Es como flexionar los músculos de la memoria justo cuando empiezan a olvidarse, reforzando la información cada vez. Word Trainer de LiveXP aprovecha este principio. Cuando añades una palabra nueva a “Mi vocabulario”, la aplicación se asegura de que la repases de forma óptima, ayudando a cimentarla en tu memoria a largo plazo.

Imagínese que está en su rincón de lectura favorito, absorto en una novela inglesa y, de repente, aparece una palabra salvaje y desconocida. Podrías garabatearla en un cuaderno o quizá pasarla por alto, pero con LiveXP tienes un poderoso compañero al alcance de la mano. Basta con abrir la sección “Mi vocabulario” de la aplicación, escribir la palabra y ¡voilà! Aparece la traducción. Con un toque, puedes añadir esta nueva palabra a tu lista de vocabulario digital, asegurándote de que nunca pierdes de vista las palabras que quieres dominar.

Del aprendizaje digital 🤖 a la interacción humana 🧑🏽‍💻

Aunque las apps ofrecen una comodidad inigualable, además de que estimulan el leer rápido en inglés, la verdadera esencia del lenguaje reside en su aplicación conversacional. Aquí es donde entra en juego la amplia red de tutores de LiveXP. La plataforma ofrece clases 1 a 1, que te permiten practicar el nuevo vocabulario en conversaciones reales. Piensa en estas sesiones como un espacio seguro para cometer errores, hacer preguntas y recibir comentarios.

Incluso, cuando se trata de practicar la comprensión lectora, LiveXP te permite profundizar en las discusiones de libros con su tutor, integrando las palabras recién aprendidas en diálogos significativos sobre narraciones y temas.

Algunos textos dependen en gran medida de conocimientos culturales que pueden no ser evidentes de inmediato para los lectores de ESL. Discutir las secciones confusas con hablantes nativos puede aportar nuevos puntos de vista y ayudarle a descifrar las intenciones del autor. Además, hablar sobre lo que se ha leído refuerza la comprensión e introduce nuevos puntos de vista.

Leas lo que leas, hablar del texto con otras personas profundizará y ampliará tu comprensión. Diferentes puntos de vista pueden arrojar nueva luz sobre el material. Además de comentar los libros con un tutor, puedes asociarte con otro estudiante de ESL. Lean el mismo material y coméntense mutuamente su comprensión.

Sucesivamente, tienes que considerar que, para capitalizar aún más este aprendizaje colaborativo, considera la posibilidad de formar un grupo de estudio. Los debates en grupo pueden introducir una plétora de interpretaciones y garantizar que se capten y discutan todos los matices. De este modo, no sólo se profundiza en el contenido, sino que también se fomenta el sentido de comunidad en el proceso de aprendizaje.

Si la idea de formar un grupo de estudio te parece abrumadora o inviable, no te desanimes. Comentar un libro o una materia con una sola persona puede ser igual de fructífero. Ya sea un amigo que comparta tus intereses de lectura o un tutor que pueda guiarte a través de las complejidades, tener una persona dedicada con la que conversar es todo lo que necesitas en este momento, además de un gran libro para leer, por supuesto.

Crear una rutina para aprender a leer en inglés con fluidez

Entonces, si quieres saber cómo puedo aprender a leer en inglés, es importante crear una rutina para adoptar nuevos patrones de aprendizaje. Esto se ha convertido en una forma segura de seguir avanzando. He aquí una sencilla rutina que puedes adoptar:

  1. Lee cosas buenas: no dejes pasar un día sin leer al menos una hora. Si te resulta difícil o te falta motivación, cambia de libro.
  2. Registro diario del vocabulario: mientras lees o sigues con tu día a día, añade palabras desconocidas a “My Vocabulary”.
  3. Usa el entrenador de palabras: dedica unos minutos al día a repasar las palabras utilizando el método de la repetición espaciada.
  4. Trabaja con un tutor: programar sesiones semanales o quincenales en LiveXP para practicar el nuevo vocabulario en conversaciones fluidas.

Ten en cuenta que la lectura debe ser una actividad placentera. Elige bien los libros. No tienes por qué quedarte con uno que no despierte tu interés: hay muchos que te encantarán.

Hay verdaderos tesoros ahí fuera. Prueba Amazon Unlimited o consulta la lista de clásicos atemporales del Proyecto Gutenberg. Pídele a tu amigo o tutor que te recomiende algún libro. Únete a foros de lectura. Después de un tiempo, puedes crear un blog de libros para reseñar los que has leído y recomendar los mejores a tus lectores. Ahora, es el momento de empezar a leer y disfrutar del viaje.

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